डिजिटल मीडिया रोलअप का सपना फिलहाल के लिए मर चुका है – अब यह कोर ब्रांड की ताकत के बारे में है

बज़फीड के सीईओ जोनाह पेरेट्टी टाइम्स स्क्वायर में नैस्डैक मार्केट साइट के सामने खड़े हैं क्योंकि कंपनी 06 दिसंबर, 2021 को न्यूयॉर्क शहर में एक विशेष-उद्देश्य अधिग्रहण कंपनी के साथ विलय के माध्यम से सार्वजनिक होती है।

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जब शादी हो या सगाई विफल रहता है, प्रतिभागियों के लिए खुद पर काम करने के लिए समय निकालना आम बात है।

यही वह जगह है जहां आज डिजिटल मीडिया उद्योग खुद को पाता है।

बेहतर प्रतिस्पर्धा करने के लिए समेकन पर ध्यान केंद्रित करने के वर्षों के बाद गूगल और फेसबुक डिजिटल विज्ञापन डॉलर के लिए, सबसे प्रसिद्ध में से कई डिजिटल मीडिया कंपनियों ने विभेदीकरण पर ध्यान केंद्रित करने के लिए समेकन के प्रयासों को छोड़ दिया है।

इंटीग्रेटेड मीडिया के सीईओ जोनाथन मिलर ने कहा, “आप जो खोज रहे हैं, वह यह है कि कंपनियां एक गैर-प्रतिस्थापन योग्य कोर खोजने की कोशिश कर रही हैं।” “इन कंपनियों को एक साथ लाने की कोशिश करने का युग खत्म हो गया है, और मुझे नहीं लगता कि यह वापस आ रहा है।”

में 90% की गिरावट आई है बज़फीड 2021 में कंपनी के सार्वजनिक होने के बाद से शेयर, वाइस की असफल बिक्री प्रक्रिया, विशेष प्रयोजन अधिग्रहण कंपनियों के पतन, और एक तड़का हुआ विज्ञापन बाजार ने डिजिटल मीडिया अधिकारियों को अपनी कंपनियों के वायदा पर पुनर्विचार करने के लिए मजबूर कर दिया है। फिलहाल, अधिकारियों ने फैसला किया है कि अधिक केंद्रित निवेश पैमाने हासिल करने के प्रयासों से बेहतर है।

बज़फीड के सीईओ जोना पेरेटी ने सीएनबीसी के साथ एक साक्षात्कार में कहा, “फिलहाल, हर कोई अपनी ताकत पर ध्यान केंद्रित करके एक कठिन बाजार से निकलने की कोशिश कर रहा है।” “अब हम इस अवधि में हैं जहां हमें केवल भविष्य के लिए नवाचार करने और अधिक कुशल, मजबूत, बेहतर कंपनियों के निर्माण पर ध्यान केंद्रित करना चाहिए।”

डिजिटल मीडिया के क्षेत्र में जो कुछ हो रहा है, वह सबसे बड़ी मीडिया कंपनियों के रुझानों को प्रतिध्वनित करता है, जिनमें शामिल हैं NetFlix, डिज्नी और वार्नर ब्रदर्स डिस्कवरी. 2022 में अपने लगभग आधे बाजार मूल्य, या अधिक खोने के बाद, उन कंपनियों ने इस बात पर जोर दिया है कि वैश्विक विस्तार और मेगा-विलय के वर्षों के बाद, चाहे वह वितरण, ब्रांड या प्रोग्रामिंग की गुणवत्ता हो, जो उन्हें अलग बनाती है। डिज़नी के सीईओ बॉब इगर ने इस महीने मॉर्गन स्टेनली मीडिया सम्मेलन में “ब्रांड” शब्द को 25 से अधिक बार कहा।

“मुझे लगता है कि ब्रांड मायने रखता है,” इगर ने कहा। “जितने अधिक विकल्प लोगों के पास होते हैं, उतने ही महत्वपूर्ण ब्रांड बन जाते हैं क्योंकि वे उपभोक्ताओं को क्या बताते हैं।”

बस्टल डिजिटल ग्रुप के सीईओ ब्रायन गोल्डबर्ग ने कहा कि निवेशकों के दबाव के बजाय उपभोक्ता मांग के आधार पर रणनीतिक निर्णय लेना उद्योग के लिए एक धुरी है, जिसने नायलॉन, स्केरी मॉमी, रोमपर सहित महिलाओं के उद्देश्य से कई ब्रांडों और साइटों का अधिग्रहण और विकास किया है। और एलीट डेली।

गोल्डबर्ग ने एक साक्षात्कार में कहा, “उपभोक्ताओं की जरूरतों के विपरीत बहुत सारे विलय निवेशकों की जरूरतों से प्रेरित थे।”

रोलअप ड्रीम का उत्थान और पतन

2018 के अंत से 2022 की शुरुआत तक, डिजिटल मीडिया उद्योग का एक साझा लक्ष्य था। 2010 के दशक के दौरान उद्योग में बड़े पैमाने पर निवेश करने वाले वेंचर कैपिटलिस्ट और निजी इक्विटी निवेशकों द्वारा प्रेरित, बज़फीड, वाइस, वोक्स मीडिया, ग्रुप नाइन और बस्टल डिजिटल ग्रुप, या बीडीजी जैसी कंपनियां विभिन्न संयोजनों में एक-दूसरे से बात कर रही थीं। , स्केल हासिल करने के लिए विलय के बारे में।

“अगर बज़फीड और पांच अन्य सबसे बड़ी कंपनियों को एक बड़ी डिजिटल मीडिया कंपनी में मिला दिया गया, तो आप शायद अधिक पैसा पाने में सक्षम होंगे,” पेरेटी ने नवंबर 2018 में द न्यूयॉर्क टाइम्स को समेकित करने के लिए एक बहु-वर्षीय प्रयास को लात मारते हुए कहा।

तर्क दो गुना था। सबसे पहले, डिजिटल विज्ञापन डॉलर के लिए फेसबुक और Google के साथ प्रतिस्पर्धा करने के लिए डिजिटल मीडिया कंपनियों को अधिक पैमाने की आवश्यकता थी। एक कॉर्पोरेट छतरी के नीचे साइटों और ब्रांडों को जोड़ने से विज्ञापनदाताओं के लिए समग्र नेत्रगोलक को बढ़ावा मिलेगा। एम एंड ए सहक्रियाओं से लागत में कटौती निवेशकों के लिए एक अतिरिक्त लाभ था।

दूसरा, पुराने शेयरधारक अपने निवेश से बाहर निकलना चाहते थे। बड़ी विरासत मीडिया कंपनियां जैसे डिज्नी और कॉमकास्टके NBCUniversal ने 2010 की शुरुआत और मध्य में डिजिटल मीडिया में करोड़ों का निवेश किया। डिज़नी ने वाइस में $400 मिलियन से अधिक का निवेश किया। NBCUniversal ने बज़फीड में समान राशि डाली। दशक के अंत तक, उन निवेशों के मूल्य में गिरावट देखने के बाद, पुरानी मीडिया कंपनियों ने डिजिटल मीडिया अधिकारियों को यह स्पष्ट कर दिया कि वे अधिग्रहणकर्ता बनने में दिलचस्पी नहीं रखते थे।

वाइस मीडिया कार्यालय वेनिस, कैलिफोर्निया में वाइस लोगो प्रदर्शित करते हैं।

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कोई रणनीतिक खरीदार उपलब्ध नहीं होने से, सार्वजनिक रूप से कारोबार वाले स्टॉक का उपयोग करके एक दूसरे के साथ विलय करने से वीसी और पीई शेयरधारकों को उन निवेशों को भुनाने का मौका मिल सकता है जो सात साल के मानक होल्ड समय से काफी पहले थे। डिजिटल मीडिया कंपनियों ने विशेष प्रयोजन अधिग्रहण कंपनियों – जिन्हें SPACs या ब्लैंक-चेक कंपनियों के रूप में भी जाना जाता है – को जल्दी से सार्वजनिक करने के तरीके के रूप में देखा। एसपीएसी की लोकप्रियता 2020 में बढ़ी और 2021 में चरम पर पहुंच गई।

डील फ्लो तेज हुआ। वोक्स ने सितंबर 2019 में न्यूयॉर्क पत्रिका का अधिग्रहण किया। लगभग एक हफ्ते बाद, वाइस ने घोषणा की कि उसने युवा महिलाओं पर केंद्रित एक डिजिटल मीडिया कंपनी रिफाइनरी 29 का अधिग्रहण किया है। BuzzFeed ने 2020 में समाचार एग्रीगेटर और ब्लॉग HuffPost को खरीदा और फिर सार्वजनिक होने के लिए SPAC लेनदेन के हिस्से के रूप में 2021 में डिजिटल प्रकाशक कॉम्प्लेक्स नेटवर्क का अधिग्रहण किया। वोक्स और ग्रुप नाइन उस वर्ष बाद में विलय के लिए सहमत हुए।

बज़फीड, आमतौर पर उस समय उद्योग के अधिकारियों द्वारा सोचा गया था कि सबसे अच्छी विकास कथा के साथ सबसे मजबूत बैलेंस शीट है, दिसंबर 2021 में SPAC के माध्यम से सफलतापूर्वक सार्वजनिक हो गया। शेयर तुरंत गिर गए, व्यापार के पहले सप्ताह में 24% गिर गए। आने वाले सप्ताह और महीने और भी बुरे थे। बज़फीड $ 10 प्रति शेयर पर खुला। स्टॉक वर्तमान में लगभग $ 1 पर ट्रेड करता है – मूल्य का 90% नुकसान।

BuzzFeed का जबरदस्त प्रदर्शन 2022 की शुरुआत में SPAC बाजार के अंतःस्फोट के साथ हुआ क्योंकि ब्याज दरें बढ़ीं। बज़फीड का अनुसरण करने की योजना बनाने वाली अन्य कंपनियों ने सार्वजनिक रूप से जाने के अपने प्रयासों को पूरी तरह से बंद कर दिया। वाइस ने कोशिश की और असफल रहा। अब यह दो साल में दूसरी बार खरीदार खोजने की कोशिश कर रही है। इस बीच, बीडीजी और वोक्स ने सार्वजनिक होने के लिए विचारों को त्याग दिया। इसके बजाय वोक्स ने फरवरी में पेंस्के मीडिया को अपनी 20% हिस्सेदारी बेच दी, जो रोलिंग स्टोन और वैराइटी का मालिक है।

उद्योग अंदर की ओर मुड़ता है

इंटीग्रेटेड मीडिया के मिलर ने कहा कि समेकन हमेशा एक त्रुटिपूर्ण रणनीति थी क्योंकि डिजिटल मीडिया कभी भी फेसबुक और गूगल के साथ प्रतिस्पर्धा करने के लिए पर्याप्त नहीं हो सकता था।

मिलर ने कहा, “आपके पास मायने रखने के लिए पर्याप्त मात्रा में पैमाना होना चाहिए, लेकिन यह अपने आप में जीत का फॉर्मूला नहीं है।”

BDG के गोल्डबर्ग ने कहा कि Refinery29 के लिए वाइस का सौदा उस पैमाने से प्रेरित सौदे का एक प्रमुख उदाहरण है जिसमें उपभोक्ता तर्काधार की कमी थी।

गोल्डबर्ग ने कहा, “डिजिटल मीडिया रोलअप तभी सफल साबित हुआ है, जब परिसंपत्तियों को सोच-समझकर उपभोक्ताओं की ओर ध्यान में रखा गया है।” “वाइस और रिफाइनरी29 किस दुनिया में संयोजन में समझ में आया?”

सीएनबीसी ने पहले रिपोर्ट किया था कि डिजिटल मीडिया परिदृश्य के बाहर आने वाले कई खरीदारों के साथ वाइस बिक्री वार्ता में लगी हुई है। यदि कंपनी के कुछ हिस्सों में अधिक रुचि है, जैसे कि इसकी टीवी उत्पादन संपत्ति और इसकी विज्ञापन एजेंसी, सदाचार, तो यह खुद को टुकड़ों में बेचने पर भी विचार कर रही है।

मिलर ने कहा कि वाइस एक सतर्क कहानी है कि एक डिजिटल मीडिया कंपनी के साथ क्या होता है जब उसका ब्रांड चमक खो देता है। 2017 में $ 5.7 बिलियन का मूल्य, इस मामले से परिचित लोगों के अनुसार वाइस अब खुद को लगभग $ 500 मिलियन में बेचने पर विचार कर रहा है, जिन्होंने नाम न बताने के लिए कहा क्योंकि बिक्री की चर्चा निजी है।

एक उपाध्यक्ष ने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

“मीडिया के पुराने दिनों में, टीवी नेटवर्क के साथ, यदि आप नीचे थे, तो आप अपने आप को एक हिट के साथ पुनर्जीवित कर सकते थे,” मिलर ने कहा। “इंटरनेट युग में, सब कुछ इतनी आसानी से प्रतिस्थापन योग्य है। यदि वाइस नीचे चला जाता है, तो दर्शक किसी और चीज़ पर चले जाते हैं।”

BuzzFeed, Vox और BDG जैसी कंपनियाँ अब सूचना और मनोरंजन के असंख्य विकल्पों के बीच एक स्थायी प्रासंगिकता खोजने की कोशिश कर रही हैं। बज़फीड ने एआई-जनित क्विज़ और एआई डेटाबेस के साथ स्टाफ लेखकों के काम को फ़्यूज़ करने वाली अन्य सामग्री का उपयोग करते हुए कृत्रिम बुद्धिमत्ता की ओर झुकना चुना है।

BDG ने मुख्य रूप से जीवन शैली श्रेणियों में महिला दर्शकों को लक्षित करना चुना है।

वोक्स ने कई अलग-अलग कार्यक्षेत्रों में पत्रकारिता और सूचना पर ध्यान केंद्रित किया है। यह एक ऐसी रणनीति है जो वास्तव में नहीं बदली है, भले ही बाजार डिजिटल मीडिया के खिलाफ हो गया हो, जिससे वोक्स के सीईओ जिम बैंकोफ को सौदों की तलाश जारी रखने का अवसर मिला। पार्टनर से वाइस, BDG या बज़फीड होने की उम्मीद न करें।

बैंकोफ ने कहा, “हम ब्रांड के सबसे मजबूत पोर्टफोलियो के साथ अग्रणी आधुनिक मीडिया कंपनी बनना चाहते हैं जो आधुनिक प्लेटफार्मों – वेबसाइटों, पॉडकास्ट, स्ट्रीमिंग सेवाओं – पर अपने दर्शकों की सेवा करते हैं।” “इसमें कोई संदेह नहीं है कि एम एंड ए हमारी प्लेबुक का हिस्सा है, और हमें उम्मीद है कि यह भविष्य में भी जारी रहेगा।”

निकास ढूँढना

जबकि अधिकारी उपभोक्ता के प्रति पैनी नजर के साथ रणनीतिक निर्णय ले रहे होंगे, निवेशकों के लिए बाहर निकलने की समस्या बनी हुई है। भेदभाव मीडिया उद्योग से परे संभावित खरीदारों का पूल खोल सकता है। उदाहरण के लिए, आर्टिफिशियल इंटेलिजेंस पर बज़फीड का जोर प्रौद्योगिकी प्लेटफार्मों से रुचि को आकर्षित कर सकता है।

यह भी संभव है कि पीयर-टू-पीयर मर्जर की दूसरी लहर हो। जबकि इंटीग्रेटेड मीडिया के मिलर को भविष्य में उद्योग के रोलअप की उम्मीद नहीं है, बज़फीड के पेरेटी ने बाजार की स्थिति में सुधार होने पर अवधारणा पर दरवाजा बंद नहीं किया है। जैसा कि अधिकारी कम विचारों और वर्टिकल में निवेश करते हैं, अंतिम परिणाम स्वस्थ कंपनियां हो सकती हैं जो अधिक आकर्षक विलय भागीदार हैं, उन्होंने कहा।

पेरेटी ने कहा, “यदि हर कोई उस चीज़ में निवेश करता है जिसमें वे सबसे अच्छे हैं, यदि आप उन्हें वापस एक साथ रखते हैं, तो आपके पास वास्तविक पैमाने के साथ विविध डिजिटल मीडिया कंपनी होगी।” “यह एक एकीकृत कंपनी के सभी भागों के लिए वाणिज्य को चलाने में मदद करता है। मुझे लगता है कि यह अभी भी संभव है।”

प्रकटीकरण: Comcast की NBCUniversal CNBC की मूल कंपनी है।

देखें: बज़फीड के निरंतर संघर्षों पर एक्सियोस की सारा फिशर

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